Photo : FUNimation Entertainment; HBO

Les spoilers suivent pour chaque saison de Attaque sur Titan et Game of Thrones.

L’ultimatum est lancé. À la fin de Attaque sur TitanLe 80e épisode de la série, « From You, 2,000 Years Ago », et neuf ans après les débuts de la série, le protagoniste Eren Yeager initie son plan pour exterminer la grande majorité de la race humaine en « grondant » les armes de destruction massive à sa disposition: une armée de géants humanoïdes sans cervelle désireux de piétiner la race humaine. L’objectif déclaré d’Eren est de punir le monde qui a historiquement persécuté son peuple, les Eldiens, en utilisant les pouvoirs des Titans qui sont à la fois la malédiction des Eldiens et leur patrimoine génétique.

C’est un mauvais moment qui, dans l’anime et le manga original du créateur Hajime Isayama, encadre son visage comme celui d’une gargouille menaçante, sculptée dans la pierre et intransigeante alors qu’il devient le méchant de sa propre histoire. Vous ne revenez pas d’un meurtre de masse.

Attaque sur Titanjusqu’à présent, le chemin de celui-ci a été à peu près aussi bancal et déconcertant que ses mastodontes titulaires et grotesquement caricaturés. Pour la plupart des premières saisons de la série fantastique, on dit au public que l’humanité vit uniquement dans des murs géants érigés pour les protéger de la menace rampante de Titan. Le monde extérieur ? Un no man’s land. Eren et ses amis rejoignent l’armée et aident à traquer les Titans alors qu’il découvre qu’il peut se transformer en un seul à volonté. Nous apprenons au fil du temps que les Titans ne sont pas des bêtes mais des Eldiens qui ont été changés ; qu’en fait, il y a tout un monde au-delà des murs; et que les Eldiens sont pris au piège en exil derrière les murs, dépouillés de leurs souvenirs par une conspiration impliquant leur famille royale. Attaque sur Titan est une histoire sur 2 000 ans de violence et de misère de plus en plus semblables. Lorsque les Eldiens ont découvert pour la première fois le pouvoir des Titans, leurs ennemis les ont combattus jusqu’à ce qu’ils parviennent à persécuter les Eldiens, à les ghettoïser et à voler les pouvoirs pour eux-mêmes.

La mission d’Eren est, à sa manière indéfendablement tordue, un correctif à cette histoire de violence. Et ce n’est pas un bluff, comme le pensent ses anciens camarades dans le prochain épisode, « Thaw », qui suit les suites de sa déclaration. Il le pense vraiment quand il dit: « Les Titans du Mur piétineront chaque centimètre du monde au-delà de cette île jusqu’à ce que chaque dernière vie au-delà de nos côtes soit anéantie. »

Cette déclaration, l’explosivité de ces épisodes, et l’arc global de cette saison de Attaque sur Titan évoquez collectivement un autre heel turn de la dernière saison : celui de Daenerys Targaryen, qui a juré : « Je prendrai ce qui est à moi avec du feu et du sang », a conduit un dragon noir dans une ville pleine de civils et l’a incendié sans discernement dans l’avant-dernier épisode de Game of Thrones, une série sur laquelle je me rabatts souvent lorsque j’ai du mal à expliquer cet anime très clivant et dopaminergique aux observateurs non-anime. Les spectacles partagent des références communes à la mythologie nordique, y compris des arbres magiques, des créatures anciennes liées à ces arbres et des guerriers qui perdent des armes dans une lutte tragique. Ils ont tous deux été adaptés de textes fantastiques tentaculaires – George R.R. Martin Un chant de glace et de feu romans et Isayama manga – qui sont divisés en points de vue divergents, souvent contradictoires. Ils partagent un intérêt pour la valeur de choc, les viscères, les décapitations et l’allégorie (souvent problématique). Ils ont un bon nombre de couples incestueux: Jaime et Cersei, Jon et Dany, et Eren et Mikasa, qui sont amoureux bien qu’ils aient grandi dans la même maison que frère et sœur. Leurs calendriers de production ont traversé des années de grande anticipation après des premières saisons d’une brutalité choquante. Ils ont tous deux conduit les fans à demander un changement dans les fins de leurs histoires respectives. Ils partagent même quelques designs de personnages mineurs parce qu’Isayama est apparemment un Trônes éventail. Et leurs protagonistes commencent sympathiques mais deviennent tellement corrompus par le pouvoir que les vrais héros se rallient pour les arrêter.

Game of Thrones a été critiqué pour avoir terminé d’une manière cynique et nihiliste, en présentant les actions de Dany dans « The Bells » comme le résultat d’une folie génétique inhérente plutôt que d’un choix qui semblait mérité. Le pivot de la dernière saison d’Eren est tout aussi nihiliste, sinon plus, à partir de la révélation d’une boucle causale qu’il a créée. Dans la quatrième saison, alors qu’Eren et son frère, Zeke, explorent les souvenirs de leur père, Grisha, ils découvrent la nuit où il a assassiné la famille royale Eldian et ses enfants et a pris le pouvoir de leur Titan fondateur pour lui-même. Attaque sur Titan révèle que c’est Eren qui, en regardant ce moment, a réussi à traverser le temps et à inciter son père à les tuer, mettant en mouvement les événements de toute la série depuis que le père d’Eren lui a donné ces mêmes pouvoirs de Titan qui se sont manifestés pour la première fois dans la première saison. En termes plus simples: après quatre saisons d’événements qui ne se sont produits qu’après que le père d’Eren ait tué la famille royale, volé leurs pouvoirs de Titan et les ait transmis à Eren, Eren est remonté dans le temps pour dire à son père – qui ne voulait pas tuer d’enfants – de tuer la famille royale et de voler les pouvoirs de Titan. Eren’s Retour vers le futur le moment conduit, finalement, au génocide.

Les paradoxes du voyage dans le temps peuvent être très amusants dans des films comme Boucleur ou même pleureusement convaincant dans un comme Interstellaire, mais celui-ci se sent littéralement créé ex nihilo, ou « à partir de rien », une phrase qui revient souvent lorsque vous lisez sur les paradoxes. Bien qu’il soit préfiguré dans la troisième saison qu’une forme de voyage dans le temps (ou, dans ce cas, une sorte d’omniprésence temporelle) aura lieu, rendre Eren responsable à la fois du début de son arc et de son ultime virage vers la méchanceté prive l’évolution de sa signification, laissant derrière lui un vide vide pour Eren et le spectateur. C’est comme un moment hors de la pièce d’Albert Camus Caligula, dans lequel Caligula est écrasé par son propre nihilisme. Alors que l’empereur romain étouffe Césonia, ses paroles font écho à l’état d’esprit d’Eren : « Je vis, je tue, j’exerce le pouvoir exaltant d’un destructeur, par rapport auquel le pouvoir d’un créateur est un jeu d’enfant du plus méritant. »

Ce n’est pas que la rage d’Eren ne soit pas justifiée. Dans « From You, 2,000 Years Ago », on nous montre l’histoire d’Ymir, le premier enfant titan, qui a vécu 2 000 ans avant les événements de la série. Son assujettissement est horrifiant; malgré le fait qu’elle soit devenue un atout militaire pour les premiers Eldiens, rien ne pouvait l’empêcher d’être déshumanisée dans la vie et condamnée à une éternité de servitude dans la mort ou de sauver ses descendants de siècles de douleur. Mais plutôt que d’utiliser son pouvoir pour conférer un avantage stratégique à ses camarades ou négocier un compromis de paix avec les nations du monde, Eren préférerait succomber à la haine, regarder le reste brûler et se faire des ennemis de ses proches.

Il y a un coup de fouet à cela. Narrativement, des arcs comme ceux de Caligula, Daenerys et Eren sont plus satisfaisants en tant que récits de mise en garde. Personne n’a de racines de conscience pour le meurtre de masse. Mais comme Game of Thrones‘ finale nous a montré, une fois que vous avez laissé un public tomber amoureux de personnages répréhensibles, dramatiser leur mort ne suffit souvent pas. Si vous passez saison après saison à valoriser des personnages uniquement pour arracher le masque à la fin, le public aura envie d’un raisonnement convaincant et bien établi, d’un contre-argument pour le temps et la sympathie qu’ils ont investis. Le nihilisme des personnages, ironiquement, a besoin de dire quelque chose de concret. Comme le public jugé Game of Thrones, au fil du temps, nous jugerons en fin de compte Attaque sur Titan — non pas par la cruauté à l’écran qu’il dépeint, mais par ce qu’il dit de cette cruauté une fois la poussière retombée.